Do không phải thi đấu lượt trận mở màn của vòng bảng UEFA Nations League mùa 2018/19 nên Bồ Đào Nha và Croatia đá giao hữu với nhau. Và dù chỉ là một trận giao hữu song màn so tài tại sân Estadio Algarve diễn ra hấp dẫn ngay sau tiếng còi khai cuộc.

Croatia là Á quân World Cup còn Bồ Đào Nha đang là nhà vô địch EURO. Vì thế, cả hai đều có động lực của riêng mình. Với nòng cốt là những tuyển thủ đã vào tới chung kết giải đấu trên đất Nga, Croatia đã vượt lên dẫn trước ở phút thứ 18 nhờ sự tỏa sáng của Ivan Perisic.

Bồ Đào Nha dù không có Ronaldo trong đội hình nhưng vẫn biết cách uy hiếp khung thành đối thủ. Chỉ 12 phút sau bàn thua, Pepe đã đưa mọi thứ trở về vạch xuất phát.

Kịch bản đôi công tái hiện khi hiệp 2 trở lại. Dù đã tạo ra không ít cơ hội nguy hiểm nhưng các chân sút của hai bên không thực hiện được thêm bất kỳ pha lập công nào nữa. Kết quả hòa 1-1 ở trận giao hữu ‘làm nóng’ cho UEFA Nations League khiến cả hai cùng có lý do để hài lòng.